Objawy Omikronu BA.5 przypominają zapalenie zatok. Lekarze wskazują pięć głównych różnic.

Omikron BA.5 stał się w ostatnim czasie dominującą mutacją COVID-19 na świecie i jednocześnie jedną z najszybciej i najłatwiej rozprzestrzeniających się. Atakuje zarówno tych, którzy już go przechorowali, jak i osoby w pełni zaszczepione. Jego objawy są podobne do tych, które pojawiały się przy zakażeniach innymi wariantami, ale trudno też odróżnić je od chorób, które dobrze znamy od lat, np. od zapalenia zatok.

nfekcja zatok bardzo często może być mylona z zakażeniem najnowszą odmianą koronawirusa, dlatego obserwując charakterystyczne dla tego schorzenia objawy, warto na wszelki wypadek wykonać test na COVID-19, by mieć pewność, na co tak naprawdę chorujemy. Jak odróżnić od siebie dwie różne choroby, dające podobne lub wręcz identyczne symptomy? Podpowiadamy.

Infekcja zatok — na czym polega?

Aby dobrze zinterpretować objawy, warto wiedzieć, czym jest infekcja zatok i jakie może mieć skutki. Najkrócej mówiąc, zapalenie zatok to infekcja błon śluzowych, które wyściełają nos i zatoki. W jego wyniku utrudnione jest odprowadzanie wydzieliny z nosa i zatok — czyli wypełnionych powietrzem przestrzeni, które znajdują się w okolicach nosa i czoła. Choroba objawia się przede wszystkim nawracającym katarem, bólem przy poruszaniu głową, wrażeniem rozpierania w okolicy czoła i policzków. Zwykle pojawia się jesienią lub zimą, kiedy mamy do czynienia z dużymi różnicami temperatur na zewnątrz i w pomieszczeniach. Przesuszenie błony śluzowej ułatwia wtedy przenikanie zanieczyszczeń i drobnoustrojów chorobotwórczych do zatok.

Na co zwrócić uwagę?

Według lekarzy z Uniwersytetu w Ohio początkowym miejscem „wejścia” COVID-19 dla większości pacjentów są przewody nosowe. Katar jest coraz częściej występującym objawem najnowszych odmian koronawirusa, jednak rzadko jest związany z zatokami.

Aby odróżnić objawy dwóch chorób, warto m.in. zwrócić uwagę na czas trwania i kolejność, w jakiej pojawiają się objawy, a także na porę roku. Różne są też dolegliwości, które towarzyszą najważniejszym symptomom zapalenia zatok i zakażenia COVID-19.

Pięć najważniejszych różnic między infekcją zatok a Omikronem BA.5

1. Infekcja zatok zwykle atakuje nas jesienią lub zimą, często jest pochodną wcześniejszego przeziębienia. Podobne objawy zaobserwowane np. podczas upalnego lata mogą wskazywać na COVID-19, a konkretnie — jego wariant Omikron BA.5.

2. Objawy infekcji zatok zazwyczaj pojawiają się nagle. Objawy COVID-19 mogą pojawiać się w dłuższym odstępie czasu, następować stopniowo. Najczęściej jako pierwsze pojawiają się gorączka i odczucie zmęczenia.

3. Nieżytowi nosa związanemu z infekcją zatok towarzyszą zazwyczaj bardziej znaczące objawy, takie jak ból lub odczucie ucisku na twarzy, nieświeży oddech, zdrętwienie szyi. Z kolei w przypadku COVID-19 katarowi częściej towarzyszą zmęczenie, kaszel i duszności.

4. Zapalenie zatok może również wystąpić po ekspozycji na alergeny lub czynniki drażniące, takie jak pyłki, sierść zwierząt domowych i dym papierosowy. Jeśli masz alergię lub niedawno znajdowałeś się w pobliżu środka drażniącego, jest duże prawdopodobieństwo, że to jest główna przyczyna nieprzyjemnych objawów.

5. Według naukowców z Cooper University Healthcare w Camden (USA) zakażeniu COVID-19 towarzyszą dodatkowe objawy, takie jak: zapalenie spojówek, ból w klatce piersiowej, długotrwała utrata węchu i smaku. Mało prawdopodobne, by takie oznaki dawała infekcja zatok.

Podobne sposoby leczenia

Różnice objawowe są raczej trudne do zauważenia, zwłaszcza jeśli ktoś ma tendencje do infekcji zatok. Sposoby leczenia przy zapaleniu zatok i w miarę łagodnym przebiegu zakażenia koronawirusem również są podobne i polegają głównie na odpoczynku, piciu dużej ilości płynów, inhalacjach, stosowaniu kompresów na nos lub czoło w celu zmniejszenia ucisku, płukaniu nosa solą fizjologiczną i przyjmowaniu leków przeciwgorączkowych oraz łagodzących ból.